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Encuentran restos de ocupación humana en sector más árido del Desierto de Atacama Print
Monday, 26 August 2013 00:00


Estudio interdisciplinario desarrollado por paleoecólogos, arqueólogos, geólogos y geógrafos, reportó asentamiento humano de 12.790 años en el norte de Chile, en Quebrada Maní. Entre quienes  lideraron la investigación destaca el académico UC Claudio Latorre.

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El asentamiento de la Quebrada Maní apoya la tesis de que el poblamiento de Sudamérica se produjo de norte a sur, por el lado occidental de la Cordillera de Los Andes. En la foto,  el profesor Claudio Latorre durante el trabajo en terreno.  

América del Sur fue el último continente en ser colonizado por humanos modernos desde que emigraron de África hace más de 70.000 años. Existe controversia acerca de las condiciones ambientales que permitieron los primeros asentamientos en América del Sur, debido a las pocas descripciones robustas de sitios arqueológicos. 

Un estudio recientemente publicado en la revista Quaternary Science Reviews, bajo el título de “Late Pleistocene human occupation of the hyperarid core in the Atacama Desert, northern Chile”, muestra que algunos de los primeros sudamericanos (los que vinieron a América del Sur hace 14-13.000 años) ocuparon un número diverso de hábitats cuando llegaron al continente, incluso aquellos considerados “extremos” por sus características climáticas. 

Este estudio interdisciplinario, liderado por los doctores Claudio Latorre, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UC y Calogero Santoro, de la Universidad de Tarapacá, muestra que el Desierto de Atacama, ambiente extremo que suponía una barrera al asentamiento, fue un núcleo de poblamiento temprano en Sudamérica.

El sitio analizado, Quebrada Maní, se encuentra en el sector más árido del desierto, donde las precipitaciones actualmente son casi nulas. Sin embargo, parte de los hallazgos paleoclimáticos muestran que a finales del Pleistoceno, el clima regional era mucho más húmedo, lo que generaba grandes humedales y corredores ribereños en pleno desierto.

El hallazgo de más de 1000 piezas, entre ellos  proyectiles, cuchillos, estólicas, conchas marinas, pedazos de maderas, plantas, todas datadas entre 12.800 y 11.700 años de antigüedad, permiten inferir cómo habrían sido las condiciones de vida de la gente de Quebrada  Maní. 

Los restos permiten suponer que estos humanos eran cazadores recolectores, agrupados en pequeñas familias. “Eran personas que se desplazaban de mar a cordillera o tenían intercambio con otros pobladores de esos lugares” afirma el profesor Latorre.

Los habitantes de Maní habrían abandonado el lugar por cambios climáticos.  “El humedal y los ríos que corrían por el sector se secaron producto de la falta de lluvias en la cordillera de los Andes y Sierra Moreno. Eso hizo que la napa freática (una capa de agua subterránea) bajara de manera abrupta y los oasis desaparecieran”, afirma Latorre.

El asentamiento de Quebrada Maní apoya la tesis de que el poblamiento de Sudamérica se produjo de norte a sur, por el lado occidental de la cordillera de los Andes. En la misma dirección se han encontrado sitios en el norte de Perú, Colombia y Ecuador, con edades similares y superiores. Pero Monte Verde, en la Región de Los Lagos, sigue siendo el asentamiento más antiguo de América, con 14.420 años. 

Los autores afirman que si los primeros habitantes se movieron por la vertiente occidental hacia el sur, en el desierto de Atacama debería tener evidencia anterior a Monte Verde. Sumado a  esto, el Desierto de Atacama es un ambiente que preserva muy bien los restos arqueológicos y paleoecológicos.

 “Esta zona tiene un vasto potencial aún por explorar. De hecho, en toda la zona del sector sur de la Pampa del Tamarugal abundaron ecosistemas ribereños durante el Pleistoceno tardío que tienen potencial de albergar sitios arqueológicos tempranos. Estos ecosistemas existieron en la zona entre 17.000 a 14.000 años atrás, y si hay sitios tempranos, seguro que los encontraremos”, sostiene  el profesor Latorre.

 

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Valeria Oppliger, comunicaciones@bio.puc.cl

 

 

 

 
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