Académicos de la Universidad Católica dieron testimonio de la vida y obra de Jérôme Lejeune Imprimir
Martes, 23 de Abril de 2013 00:00


Durante el foro panel “Genética y naturaleza humana en la mirada de Jérôme Lejeune”, el Rector Emérito, Juan de Dios Vial Correa, y los profesores Manuel Santos y Pilar Vigil, recordaron la figura del genetista francés, firme opositor al aborto, cuya causa de beatificación se encuentra en proceso en el Vaticano.

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Con una masiva concurrencia se desarrolló en el Centro de Extensión UC el foro panel "Genética y naturaleza humana en la mirada de Jérôme Lejeune".

“Los embriones son los más indefensos de los seres humanos”. Esta breve pero contundente afirmación perteneciente al médico y genetista francés Jérôme Lejeune fue una de las citas por medio de las cuales se recordó a quien fuera nombrado Doctor Honoris Causa de esta casa de estudios en su visita a Chile en 1991, durante el foro panel “Genética y naturaleza humana en la mirada de Jérôme Lejeune”, realizado en el Aula Magna del Centro de Extensión.

La jornada fue organizada por el movimiento Comunión y Liberación, y contó con una masiva asistencia. Fue encabezada por el padre Martino de Carli, responsable en Chile de esta organización,  y en ella expusieron el Rector Emérito UC y presidente emérito de la Pontificia Academia para la Vida, profesor Juan de Dios Vial Correa; la médico gineco-obstetra y directora del programa internacional Teen Star, doctora Pilar Vigil, y el genetista y profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas Manuel Santos, discípulo de Jérôme Lejeune.

Con esta actividad terminó en Casa Central una semana de homenajes al destacado investigador, que incluyó la exposición “¿Qué es el hombre para que te acuerdes de él?”, la cual se trasladó ahora al campus San Joaquín.

Hombre de fe

En 1959, Jérôme Lejeune descubrió la trisomía 21 como causante del síndrome de Down, lo que le valió ser un firme candidato al Premio Nobel; sin embargo, a partir de su descubrimiento se desarrollaron también técnicas prenatales como la amniocentesis y la biopsia de vellosidades coriales, para determinar en qué condiciones vienen los nonatos

Lejeune rechazó la utilización de dichos avances para lo que a su juicio era “seleccionar” seres humanos  y en su calidad de ferviente católico se transformó en un firme detractor del aborto y activista de esta causa. Defendió su postura en un discurso ante Naciones Unidas en 1970, luego de lo cual le dijo a su familia: “Hoy he perdido el Premio Nobel”. 

Este aspecto lo destacó la doctora  Pilar Vigil, al entregar un perfil del médico francés durante su charla llamada “Un peregrinaje de vida, amor y perdón”. “¿Cómo quiere que sea recordado su esposo?, le pregunté a su viuda, madame Lejeune. Ella me respondió: ‘Ante todo, como un hombre de fe’”, dijo la profesional.

Destacado científico

Por su parte, el profesor Manuel Santos se refirió a cómo Jérôme Lejeune dedicó toda su vida a investigar y a perfeccionarse, e incluso ya mayor hizo un magíster en bioquímica para poder entender el funcionamiento del metabolismo cerebral y los problemas mentales. “Porque somos seres humanos desde la fecundación. Porque somos seres creados por Dios”, citó el profesor Santos, en palabras del doctor francés.

Por su parte, el Rector Emérito UC y presidente emérito de la Pontificia Academia para la Vida, Juan de Dios Vial, destacó que Lejeune “era básicamente médico” y que llegó a tener en su consulta 70.000 fichas de niños afectados por enfermedades genéticas. Reflexionó: “Lo que la trisomía 21 genera es una población siempre presente y creciente de seres humanos dañados minusválidos e indefensos. Pero es ahí donde surge el hecho de que los hombres, la especie humana, tenemos constitutivamente a nuestro cargo a esas vidas dañadas y sabemos que cada cosa que hicisteis con cada uno de esos pequeños, conmigo las hicisteis”.

Jërôme Lejeune falleció el 3 de abril de 1994 en París víctima de cáncer al pulmón. En 2007, se abrió el proceso de su beatificación y la investigación se cerró el año pasado. 

 

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Mireya Seguel Burgos, periodista, mseguelb@uc.cl