Científicos presentan importantes avances en inmunología de trasplantes Imprimir
Jueves, 10 de Abril de 2014 00:00


Uno de los trabajos liderados por la investigadora del Center for Research in Transplantation and Immunology, de la Universidad de Nantes, María Cristina Cuturi, muestra la acción de las células dendríticas tolerogénicas, las cuales, tras años de experimentación, han demostrado ser una alternativa terapéutica contra el rechazo generado por el sistema inmunológico al órgano del donante.

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En la fotografía, el director del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia, Alexis Kalergis, junto a los científicos María Cristina Cuturi e Ignacio Anegon durante un encuentro en su laboratorio. 

Relevantes avances en el área de la inmunología de trasplantes fueron presentados en el Simposio de Otoño, realizado por el Instituto Milenio en Inmunología e Imunoterapia en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica, al que asistieron dos expertos en el tema: Ignacio Anegon y María Cristina Cuturi, director e investigadora respectivamente, del Center for Research in Transplantation and Immunology, de la Universidad de Nantes, en Francia. Esta visita se enmarca en un convenio formal que existe entre esa casa de estudios europea y la UC.   

Según explicaron los investigadores, las tasas de éxito de la cirugía de trasplante han mejorado notablemente en el último medio siglo, por lo que este procedimiento es una opción para salvar la vida de muchos pacientes con insuficiencia orgánica. Las complicaciones que se producen en este tipo de intervenciones son producidas por el sistema inmune humano, el cual a veces genera reacciones que provocan la destrucción total del órgano del donante en cuestión de semanas después de la operación. 

Para impedir esta respuesta, los investigadores en el mundo han desarrollado un arsenal de fármacos inmunosupresores generales, necesarios para evitar la destrucción temprana de los órganos trasplantados. Durante la terapia con estos medicamentos, todo el sistema inmune se deteriora, a lo que se le suman una serie de efectos secundarios: las consecuencias de la toxicidad del fármaco, el desarrollo de rechazo crónico, disminución de la resistencia a las infecciones, y una alta tasa de ocurrencia de cáncer. 

Una de las maneras para reducir esa inmunosupresión es inducir mecanismos de regulación específica de antígenos, que también bajarían la incidencia de rechazo crónico. Entre ellos han irrumpido las células dendríticas tolerogénicas como herramientas claves para desarrollar esa respuesta inmune. Estas pueden ser generadas a partir de muestras de la médula ósea o de sangre del donante, con diferentes protocolos de cultivos.

“Desarrollamos estas células hace muchos años en el laboratorio y nuestra hipótesis era que si utilizamos las antígenos del donante, es decir células dendríticas tolerógenas, se pueden generar mecanismos que permiten regular la respuesta inmune y bajar el rechazo a un trasplante”, afirmó María Cristina Cuturi. 

Siguiendo esta línea de investigación, durante años un equipo liderado por la científica del INSERM UMR 1064-Center for Research in Transplantation and Immunology, de Nantes, ha desarrollado modelos experimentales en ratones, pero ya se encuentran en condiciones de pasar a una fase clínica, específicamente en pacientes renales.  

The One Study

El trabajo se enmarca en un proyecto de cooperación denominado The One Study. Este es un consorcio europeo formado por trece socios: ocho son instituciones académicas y cinco son empresas que apoyan la investigación. Cinco países están representados: Francia, Alemania, Italia, Reino Unido y Estados Unidos.

El objetivo principal es lograr a través del trabajo científico conjunto la prevención del rechazo inmunológico de los órganos trasplantados, sin la necesidad de uso a largo plazo de la inmunosupresión farmacológica

El proyecto de cooperación, tiene como objetivo desarrollar y probar diversos tipos de células inmunorreguladoras en los receptores de trasplante de órganos, proceso que se desarrollará paralelamente en los distintos centros de investigación. Esto permitirá una comparación directa de la seguridad, practicidad clínica y la eficacia terapéutica de cada tipo de célula.

 

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Daniela Farías, periodista, dkfarias@uc.cl