Fisiología realiza seminario sobre virología y la identificación de nuevos blancos terapéuticos Imprimir
Martes, 15 de Mayo de 2012 00:00


El jefe del laboratorio de virología molecular, doctor Marcelo López-Lastra detalló las investigaciones que ha realizado su equipo en torno al tratamiento de distintos tipos de virus, entre ellos el del VIH1.


lopez-lastra 110512

Algunos ejemplos de vacunas contra virus desarrolladas a lo largo de la historia son aquellas contra la polimelitis, la fiebre aftosa y la hepatitis C. 

 

En el marco de los seminarios organizados por el departamento de Fisiología de la Facultad de Ciencias Biológicas, fue invitado a exponer el académico y jefe del laboratorio de virología molecular  del Centro de Investigaciones Médicas de Facultad de Medicina UC, Marcelo López-Lastra. Su presentación se denominó “Estudio del mecanismo de iniciación de la síntesis de proteínas en virus: identificando nuevos blancos terapéuticos”.

El científico abordó antecedentes históricos sobre las razones por las cuales es tan difícil crear fármacos o vacunas antivirales. Se describieron las diferencias celulares en la inhibición de síntesis proteica entre eucariontes y procariontes. Basado en estas desigualdades, los blancos terapéuticos son potencialmente distintos. Debido a lo anterior, se han podido desarrollar fármacos (antibióticos) contra agentes patógenos bacterianos. Distinto es el caso para los virus, ya que su naturaleza es la de un “parásito intracelular obligatorio”, que utiliza gran parte de la maquinaria de síntesis proteica de su hospedero, dificultando la diferenciación del blanco terapéutico.

Teniendo en cuenta lo anterior, para poder tratar patologías virales se han desarrollado vacunas atenuadas, que consisten en utilizar agentes infecciosos vivos y homólogos al que produce la enfermedad, pero cuya virulencia haya sido atenuada, de manera que sin producir ninguna lesión secundaria al animal, induzca inmunidad duradera frente al agente homólogo virulento. Ejemplos de esto son las vacunas contra la poliomelitis, la fiebre aftosa y la hepatitis C.

Adicionalmente, el equipo doctor López-Lastra estudia el emblemático virus del VIH1. Ellos investigan las bases moleculares de dos regiones del genoma de este retrovirus denominadas IRES 1 y 2 las cuales estarían involucradas en la iniciación de la síntesis proteica viral. El análisis de estas regiones busca poder diseñar un sistema de inhibición de la síntesis proteica efectiva y específica, para poder diseñar una vacuna o fármaco contra VIH 1.

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Luz Valeria Oppliger, comunicaciones@bio.puc.cl