Investigadores UC describen dos nuevas especies de algas antes agrupadas bajo el nombre de Lessonia nigrescens Imprimir
Lunes, 06 de Agosto de 2012 00:00


Estudios moleculares mostraron que Lessonia nigrescens comprendía dos especies crípticas, con distinta extensión geográfica. Nuevos análisis han permitido diferenciarlas morfológicamente y adjudicarles nuevos nombres.

  

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El académico UC Bernabé Santelices es uno de los autores de este estudio, el cual debería tener implicancias tanto ecológicas como económicas: Hasta ahora, ambas especies eran exportadas bajo el mismo nombre comercial. Además "los estudios de manejo deben ser revisados", explica Santelices. 

 

Un equipo de científicos del Departamento de Ecología de la Facultad de Ciencias Biológicas  publicó en la destacada revista Journal of Phicology la existencia de dos especies que habían sido confundidas bajo el nombre de Lessonia nigrescens, y no eran conocidas hasta este momento. Datos moleculares previos habían determinado que una de estas especies se extendía entre Perú central y Coquimbo (Lessonia berteroana) y la segunda desde Coquimbo hasta Puerto Montt (Lessonia spicata).

El análisis se orientó a complementar los datos moleculares con análisis morfológicos comparativos y estudio de ejemplares tipo recolectados previamente en la zona y preservados en colecciones históricas de distintos herbarios (Museo de Historia Natural de París, Herbario de la Universidad de Lund en Suecia y Herbario del Museo Nacional de U.S.A: Smithsonian Institution). Ello permitió diferenciar las especies y establecer prioridades sobre los nombres a usar. El manuscrito resultante está disponible en internet [1] y será publicado en papel en diciembre. “Con la popularización de la biología molecular y su aplicación a la taxonomía de distintos grupos, se está haciendo cada vez más evidente la alta frecuencia de especies crípticas”, afirma Santelices, uno de los autores del trabajo.

Las especies crípticas son entidades extremadamente similares en apariencia (morfología, fisiología, comportamiento) pero que se hallan reproductivamente aisladas entre sí. En general, se considera que son el resultado de eventos recientes de especiación y que las similitudes morfológicas se mantienen, porque ocupan ambientes similares. En el caso estudiado, ambas se encuentran en hábitats expuestos al oleaje, sobre sustrato rocoso, aparentemente cumpliendo funciones similares en los ambientes en que viven.

Estos tipos de algas son clave en los ecosistemas costeros de Chile por ser sustrato de desove, alimento y refugio de peces e invertebrados marinos. Además poseen una gran importancia económica debido a la producción de alginatos para las industrias alimenticias, farmacéuticas y de belleza.

El hecho que el nombre Lessonia nigrescens incluya dos especies tiene directa implicancia económica y ecológica porque la más estudiada es Lessonia spicata, mientras que aquella que mayoritariamente se cosecha y exporta es Lessonia berteroana. Así, “los estudios de manejo (que establecen cuándo cortar, cómo cortar, cómo proteger los animales) deberían ser revisados. Además, es posible que las características de la gelatina producida por ambas especies tengan propiedades distintas y sirvan para diferentes aplicaciones. Lo mismo pasa con el nombre comercial de este producto, que debería ser modificado porque confunde los dos tipos de algas”, establece el científico Bernabé Santelices.

 

[1] González, A., J. Beltrán, L.Hiriart-Bertrand, V. Flores, B. de Reviers, J. Correa & B. Santelices (2012).  "Identification of cryptic species in the Lessonia nigrescens complex".  J.Phycol. página 48.

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Daniela Farías, dkfarias@uc.cl