Académico UC es reconocido por The Christopher and Dana Reeves Foundation Imprimir
Viernes, 14 de Septiembre de 2012 00:00


El premio fue otorgado al trabajo liderado por el profesor Felipe Court, y el científico Claudio Hetz, codirector del Instituto de Neurociencia Biomédica, por los avances en el desarrollo de una terapia para reparar el daño en la médula espinal. Los investigadores utilizaron en su estudio genes que demostraron ser capaces de restablecer la función entre las neuronas motoras.

  

FelipeCourt

El científico fue premiado por los importantes avances en el desarrollo de una terapia génica obtenidos por su laboratorio.  

 

Accidentes automovilísticos, traumas deportivos y lesiones de columna por arma blanca o de fuego son las principales causas de daño a la médula espinal. Un problema que afecta, sobre todo, a personas jóvenes y que significa la pérdida completa o parcial de la movilidad del cuerpo y que hasta ahora no tiene cura.

En Chile dos grupos de investigación trabajan hace algunos años colaborando para generar nuevas terapias que permitan la recuperación locomotora, luego de daño medular. Se trata de los equipos liderados por el académico de la Facultad de Ciencias Biológicas, Felipe Court, y el investigador de la Universidad de Chile, Claudio Hetz. Ambos han desarrollado de manera conjunta esta línea de investigación pionera y única en nuestro país, con el fin de generar nuevos descubrimientos que ayuden a mejorar la movilidad.

A fin de reconocer los importantes avances obtenidos en la investigación biomédica relacionada con el daño a la medula espinal, The Christopher and Dana Reeves Foundation premió a estos investigadores con fondos para profundizar sus estudios. Este galardón es el primero en su tipo en ser otorgado en Sudamérica.

La distinción a estos científicos se debe al desarrollo de una terapia para reparar el daño a esa región del sistema nervioso central, usando genes que demostraron ser capaces de restablecer la función entre las neuronas motoras. Estas son las principales afectadas en este tipo de lesiones, cuyo daño es lo que provoca finalmente la inmovilidad, ya que se produce “un corte” en la conexión “eléctrica” entre el cerebro y los músculos del organismo.

En mi laboratorio montamos un modelo experimental para estudiar diferentes terapias para aumentar la recuperación locomotora funcional, después de un daño sufrido por la médula espinal. Con Hetz establecimos una colaboración en esta línea de investigación, la cual estableció que ciertas vías que controlan el stress celular, podrían aumentar o reducir la recuperación funcional, ya que existía una relación entre ambos. Así, seleccionamos los genes y los sobreexpresamos mediante vectores virales, para desarrollar un tipo de terapia génica”, explicó el científico Felipe Court.

El trabajo conjunto entre estos laboratorios chilenos fue anteriormente seleccionado por la North American Spine Society (NASS), de Estados Unidos, como uno de los proyectos más destacados del año en el área.

The Christopher and Dana Reeves Foundation es una organización de gran relevancia en Estados Unidos, que trabaja por la cura de las lesiones de la médula espinal, mediante el financiamiento de la investigación innovadora y el mejoramiento de la calidad de vida de las personas que viven con parálisis a través de subvenciones, información y promoción. La institución fue creada por el fallecido actor Christopher Reeves, quien sufrió un daño a la medula espinal que le provoco la muerte después de un tiempo de estar postrado a una silla de ruedas.

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Daniela Farías, dkfarias@uc.cl