Padres de la Biología Sintética exponen en taller de la Universidad Imprimir
Viernes, 21 de Diciembre de 2012 00:00


Hasta este viernes 21 de diciembre, en la Facultad de Ciencias Biológicas se realizó el First Chilean Workshop of Synthetic Biology, con la presencia de los más destacados investigadores a nivel mundial de la especialidad. Entre ellos, Tom Knight, eminencia mundial en Ciencia Computacional e Inteligencia Artificial, fundador de la Arpanet, origen de  Internet.

 

20121219 Tom knightEl profesor Tom Knight es una eminencia mundial en Inteligencia Artificial y es considerado el "padre de la Biología Sintética".

“La simplicidad es la más grande sofisticación”. Con esta cita de Leonardo da Vinci, el prestigioso investigador estadounidense Tom Knight expuso acerca de los principios de la Biología Sintética en el primer taller de esta especialidad realizado en el First Chilean Workshop of Synthetic Biology, organizado por la Facultad de Ciencias Biológicas.

Este ingeniero electrónico es considerado el “padre de la Biología Sintética” y realizó la mayor parte de su carrera académica en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), donde en la década de los años 60 formó parte de uno de los grupos de investigadores que desarrolló la Arpanet, precursora de  Internet.

Por ello, es considerado un experto en Inteligencia Artificial, ciencia en la cual hizo grandes contribuciones con alrededor de 30 patentes. Sin embargo, en la última década su interés se centró en la Biología y específicamente en la Biología Sintética, aprovechando las ventajas de los computadores.

En su conferencia, el profesor Knight se refirió primero al rol de la Ingeniería en Biología, haciendo una revisión histórica sobre cómo fue evolucionando esta asociación. Puso énfasis en que “la Biología es una constante fuente de inspiración para la Ingeniería a causa de su robustez y una serie de propiedades comunes a los diseños de los organismos biológicos”. 

Luego, el académico habló acerca de la compañía que él creó: Ginkgo Bioworks, plataforma compartida para la construcción de organismos, donde el único objetivo es “hacer la ingeniería-biológica”. A su juicio, se trata de una biblioteca de bioladrillos, los biobricks, que pueden ser usados para crear estructuras computacionales biológicas. Hoy, los bioladrillos o biobricks son la base de la competencia iGEM (International Genetically Engineered Machine), concurso mundial de esta especialidad, organizado por el MIT.

El profesor Knight llegó a Chile precisamente invitado por un grupo de alumnos de la Universidad Católica que en noviembre pasado participaron en el iGEM. Junto a él, vinieron además los profesores e investigadores Drew Endy de la Universidad de Standford; Fernán Federici, Tim Rudge y PJ. Steiner y Jim Haseloff de la Universidad de Cambridge;y, David Benjamin, de la Universidad de Columbia.

En Chile, la Biología Sintética se asentó recientemente a través de un curso optativo del profesor Rodrigo Gutiérrez en la Facultad de Ciencias Biológicas UC. Se trata de una ciencia que se sitúa en la intersección de la biología y la ingeniería. En resumen, lleva a la fabricación de componentes y sistemas biológicos que no existen en la naturaleza, es decir, máquinas biológicas, con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los seres humanos.

INFORMACIÓN PERIODÍSTICA

Mireya Seguel B., mseguelb@uc.cl